무선충전 산업의 미래 (작가 시리즈 5편)

Future Of Wireless Charging Industry (Writer's Series Vol. 5)

스마트폰 제조기업들이 무선충전 기술을 개발해야 한다는 외침과 함께 무선충전이 새로운 개념이라고 생각한다면 용서받을 수 있습니다. 니콜라 테슬라(Nikola Tesla) 시대에는 전자기기를 원격으로 충전한다는 아이디어는 혁신가들만이 생각할 수 있는 것이었습니다. 워든클리프타워(Wardenclyffe Tower) 혹은 테슬라 타워(Tesla Tower)는 약 2km 거리에서 충전이 가능했습니다. 그리고 우리는 수 십년 동안 무선으로 충전되는 칫솔이나 휴대전화 등을 봐 왔습니다.

하지만 이것은 과거에 불과하죠. 무선충전의 미래는 어떠할까요? 무엇을 의미할까요? 우리 모두는 전선이 없는 세상에서 살고 싶어 합니다. 전력을 필요로 할 때 우리는 끊임없이 충전기를 찾곤 하죠. 또 전선의 불안정한 특성과 매년 전선을 교체하는데 드는 비용을 생각하면 우리가 왜 변화를 원하는지 알 수 있습니다.

우리는 지금 어디에 있나?

현재 우리는 필요할 때 마다 가장 가까운 충전 콘센트를 찾아 카페 구석에 앉아 충전할 수 있음에 안도합니다. 충전할 수 있는 곳을 확보하지 못하면 기분이 편치 않죠.

세상은 매일 조금씩 전선의 굴레를 벗어나고 있습니다. 느리지만 전선이 필요없는 미래의 꿈이 이루어질 날이 머지 않았음은 확실한 사실이죠. 무선충전 기술의 첫 시작이었던 매트와 플레이트를 포함해 일부 기본적인 무선 방식들이 존재합니다. 하지만 미래에는 그 범위가 훨씬 더 커질 것입니다. 우리가 어느 방향으로 갈 수 있는지 한번 살펴보도록 하죠.

매트 및 플레이트

Qi로 알려진 충전 기술은 가정과 직장에서의 무선충전의 미래가 될 것입니다. 이들은 견고하며 하루에도 몇 번씩 충전 시설을 제공할 수 있죠. 한 마디로 스마트폰과 노트북에 안성맞춤인 것입니다. 매트나 플레이트 자체는 전선과 연결되어야 하지만 기기를 그 위에 올려놓기만 하면 즉시 충전이 시작됩니다. 앞서 말했듯이 우리는 충전이나 재충전에 대해 계속 걱정할 필요가 없기 때문에 이는 가정이나 직장에 아주 적합합니다. 매트가 있는 책상 위에 기기를 올려놓기만 하면 끊임 없이 충전을 할 수 있는 것이죠.

자동차

무선 기술의 가장 중요한 미래는 자동차의 형태로 나올 것입니다. 움직이면서 재충전되는 크고 강력한 배터리를 탑재한 자동차는 우리가 원하는 무선충전을 제공할 수 있는 좋은 장소입니다.

이 산업은 전 세계가 운전 중 휴대전화 사용을 금지하는 법률을 적용함으로 인해 휴대전화가 생겨난 이래로 어려움을 겪어 왔습니다. 운전자가 계속해서 전화기를 보지 않도록 할 수 있는 방법은 한동안 이 업계에서 최고의 과제였습니다.

무선충전은 아래의 자동차 제조기업들에게 있어 표준이 되고 있습니다.

  • 아우디(Audi)
  • BMW
  • 크라이슬러(Chrysler)
  • 포드(Ford)
  • 메르세데스 벤츠(Mercedes Benz)
  • 도요타(Toyota)
  • 폭스바겐(Volkswagen)
  • 기타

그리고 이들은 동일한 Qi 기술을 사용해 최신 모델에 무선충전을 제공합니다. 이 기술에 잠재적 결함이 없는 것은 아닙니다. 차량 콘솔 중앙에 충분한 공간을 찾는 것은 꽤 어려운 일이기 때문에 가장 큰 스마트폰 만큼 큰 매트를 올릴 공간을 찾는 것은 실내 설계를 심사숙고를 하게 할 수도 있습니다. 하지만 이미 그러한 기술을 개발되었고 적용할 일만 남았습니다.

다른 곳으로 향해

이 세상은 앞으로 나아가기 전에 잠시 멈출 수 있는 곳으로 가득합니다. 그리고 이러한 장소들에 키트(kit)만 있으면 이상적인 충전 포인트가 되죠. 공항, 일부 상점, 카페 그리고 공부를 위한 장소는 사람들에게 무선충전 솔루션을 제공할 방법을 찾기 시작했습니다.

스타벅스(Starbucks)는 미래 계획의 일환으로 무선충전을 원하는 대표적인 기업입니다. 사람들이 커피 한잔을 마시면서 기기를 문제 없이 쉽게 충전할 수 있다면 다른 까페를 제쳐두고 스타벅스로 갈 것은 당연한 일입니다. 동일한 디자인의 플레이트를 사용해 좌석 태블릿탑에 놓으면 사람들은 커피를 마시면서 동시에 충전을 할 수 있는 것이죠.

기타 분야 응용

무선충전 세계는 전 세계 기술 기업에 대한 관심을 불러 일으켰습니다. 예로, 최근 전자파 개입과 관련된 개선점이 발견되었죠. 먼 거리에서 기기를 충전하는데 사용되는 이 전파는 사용 가능한 에너지 양을 결정합니다. 이를 바꿈으로써 먼 거리에서 전달되는 에너지가 상당히 개선될 수 있죠. 이것이 초기 기술에 적용되어야 할 가장 시급한 문제인 듯 합니다. 무선충전의 미래는 이 문제를 해결하는데 달려 있습니다.

어디든 혁신을 반대하는 사람들이 있기 마련입니다. 하지만 대다수는 라이프스타일의 일부로서 무선 솔루션을 선택할 것입니다. 무선충전은 이루어질 수 없는 꿈처럼 느껴지기도 하는데 일부 사람들은 그 개념을 영구 운동에 비유하기도 합니다. 하지만 미래에는 무선충전이 표준이 될 것이라는 생각에 대한 근거는 초기 단계에 있습니다. 사람들이 필요로 한다는 것이죠. 그리고 그러한 필요가 존재하고 많은 돈을 벌 수 있는 가능성이 존재한다면 이 솔루션은 절대 없어지지 않을 것입니다. 잘 두고 보세요!

물론, 이 모든 것은 가능한 삶을 편리하게 만들기 위해 설계된 것들입니다. 이제 무선충전을 경험하기 위해서는 몇 년 또는 수십 년을 기다릴 필요가 없습니다. 이미 우리 삶에 들어와 있는 것이죠. 산업 개발 전략을 준비하고 사람들이 국제 표준화에 응할 수 있는 포럼을 제공하기 위해 무선전력컨소시움(WPC, Wireless Power Consortium)이 설립되었습니다. 우리는 당신에게 미래를 안겨주기 위해 여기 있습니다.